Conférence : sauvons les sols

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Samedi 8 décembre à 20 heures, l’association AlternatiVelaux avait invité Claude et Lydia Bourguignon, pour une conférence sur le sujet de l’agriculture durable.

Lydia et Claude Bourguignon
Lydia et Claude Bourguignon

Ingénieur agronome et ancien chercheur à l’INRA pour lui et scientifique pour elle, ils ont fondé, il y a 30 ans, le Laboratoire d’analyses microbiologiques des sols(LAMS).

Depuis plusieurs décennies, ces deux experts sillonnent le monde. Ils conseillent les paysans sur la gestion de leur sol. Ce samedi 8 décembre c’était devant une salle de 300 personnes, comble, qu’ils ont su mettre à la portée de tous des informations pourtant quelquefois très techniques. L’apprenti jardinier souhaitant améliorer les performances de son potager pouvait repartir satisfait, comme le maraîcher débutant dans l’agriculture durable. Les plus avertis auront saisi aussi les signaux d’alerte du couple Bourguignon sur l’avenir de notre Terre et de l’humanité.

Du global au local

Premier constat, à l’échelle de la planète, le sol va mal. La déforestation et l’usage massif des produits chimiques dans l’agriculture ont produit une érosion des sols. Ce phénomène est encore renforcé par des épisodes climatiques intenses, comme par exemple au Brésil.

Plus proche de nous, en Italie, les labours et la mécanisation ont déstructuré les sols. Tant et si bien qu’en certains lieux, on observe jusqu’à un mètre de différence entre le niveau du terrain en lisière de forêt et celui des terrains agricoles.

Dans notre pays, le constat n’est pas meilleur. Les pratiques agricoles et les engrais chimiques ont éliminé la plupart de la vie composée de microbes, d’insectes, de vers, de champignons. Les terres ne sont donc plus aérées et la matière organique manque. Les vers devenus insuffisants en nombre ne font plus aussi bien leur travail de retournement de la terre.


Les rôles du sol sont multiples

Collemboles
Collembolles

Sa mauvaise santé engendre donc de nombreux problèmes. Par exemple, son état dégradé empêche la rétention de certains éléments. Les nitrates, qui descendent alors dans les nappes phréatiques et les rivières, les polluent.

Les fonctions du sol

Par ailleurs, les pluies ne s’infiltrent plus dans des sols trop compactés d’où les inondations violentes que nous connaissons de plus en plus souvent.

Son rôle de stockage du carbone n’est également plus assuré. Et qui dit carbone relâché dans l’atmosphère dit réchauffement climatique. Le changement climatique est à l’origine d’épisodes intenses de pluie ou de sécheresse qui abîme chaque fois plus le sol. La boucle infernale est bouclée.

L’enjeu est aussi celui de la sécurité alimentaire : Les terres arables se font rares du fait du lessivage des sols. Comment allons-nous nourrir 9 milliards et bientôt 10 milliards d’humains ? (1 milliard supplémentaires par décennie, rappelle Claude Bourguignon)
L’urbanisation est également un problème. Nous perdons l’équivalent d’un département français qui est bétonné tous les sept ans dans le pays. Pour ne rien gâcher, cela concerne souvent les meilleures terres et les plus accessibles.

Le choix des graines est essentiel!

La question des semences paysannes a également été évoquée. Les Bourguignon ont insisté sur la perte de diversité et sur la captivité dans laquelle se retrouvent les agriculteurs du fait de l’utilisation de semences hybride F1. L’achat de ces graines et des produits qui leurs sont associés les poussent à produire toujours plus, sur des sols de plus en plus abimés. Le cercle vicieux est alors enclenché. Pour augmenter leurs rendements, ils accroissent la fertilisation chimique qui vient tuer un peu plus la vie du sol.

Des conseils pratiques

Le compost, le mulch et le BRF sont préconisés pour couvrir et nourrir les sols abîmés. Le semis direct sous couvert végétal, technique peu connue, doit être généralisé pour ne plus laisser les sols à nu.  Les déchets verts doivent également être utilisés comme toutes les techniques qui permettent de restaurer la vie du sol. Pour faire simple, cela consiste à ne jamais laisser le sol nu, en semant, après chaque culture, un couvert végétal qui va venir nourrir la terre.
Ces solutions passent toutefois par la réduction des surfaces des exploitations et la multiplication des installations de producteurs sur petite surface (1000 m²). Plus globalement, une nouveau modèle agricole doit émerger.

Durant cette conférence, après l’apport de nombreux éléments statistiques et l’interprétation de courbes alarmantes comme celles de la production de blé avec la progression démographique , les Bourguignons ont délivré des conseils pour retrouver une bonne terre sur son petit lopin ou sur son exploitation.

Bois raméal fragmenté

Cette présentation suivie de questions-réponses a été très riche d’enseignements pour les Graines de Oaï. Elle nous a encore plus confortés dans notre stratégie de culture pour le jardin de semences tout autant que dans notre rôle de diffusion des connaissances.

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